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与混乱共舞(上):分心不一定是坏事,还可能激发人的创意

归属:L真生活 日期: 2020-06-14 作者: 热度: 257℃ 578喜欢

世界是始终充满「不确定性」的,而不确定性的另一个形容词就叫做「混乱」。因此,一个人若拥有驾驭、应对混乱的能力,其实就相等于拥有应对世界的能力。

这个星期要解读的是《不整理的人生魔法:乱有道理的!》(英文版叫 Messy),作者是经济学家提姆.哈福特(Tim Harford)是个畅销作家,曾写过《亲爱的卧底经济学家》,你可能有看过他的书。

大众通常会认为「混乱」是不好的,反之的「整齐」则是好的。我们所受到的教育告诉我们,把东西(无论什幺东西)收拾得整齐,摆放得井井有条,那就是一种美德。而且许多人会认为,这种美德对我们的人生有莫大的帮助,能潜移默化的影响我们的做事方式,会让人更规律、有序、稳定,不少人把「整齐」与成功划上等号。

至少,身为美国国父之一的富兰克林(Benjamin Franklin,同时也是百元美钞上的肖像主人)就是这幺认为的:

富兰克林认为,让自己有秩序、整齐的摆放物品就能更成功。但作者哈福特提出质疑,事实真的是这样吗?他说道:

那幺,混乱有什幺好的?这正是此书想讨论的东西,当然,这里的「混乱」指的不只是「文件没有整理好」,而是更广义的混乱——无法量化、不能协调、临时生变、不完美、不一致、不确定、不可控、不熟悉、随机、模糊难辨、意见分歧等等的混乱形式。

我们先来谈谈混乱对思考有何影响。

混乱,作为一种增进思考的材料

先看看书中提到的一些有趣的研究:

这与我们的常识是相违背的,一般我们都会认为分心是一件大坏事,但这些研究却发现,分心与创造力有着一定的相关。

这些研究统统指向一个事实——一定程度的混乱(随机的干扰)能提升人们的创造力。当个体受到干扰时,思绪会变得比较乱(分心),但却也提高了个体的创造力。但其实早就有人发现了这一事实,还利用这一点创造了一种激发创意的工作策略,并以这个策略打造了许多的经典作品。

这一策略由着名的音乐製作人布莱恩.伊诺(Brian Eno)提出,这策略能帮助音乐家突破创作瓶颈,他称之为「迂迴策略」(Oblique Strategies)。

这一策略很简单,他把大约一百种的随机指令写在卡片上,让音乐家在创作音乐遇到瓶颈时抽卡,然后按照这些指令去执行:

伊诺在近几年依然活跃,他还帮助过酷玩乐团(Coldplay)製作出他们最受好评的专辑之一《Viva la vida》。另外,伊诺还特地为非音乐家製作了另一个版本的「迂迴策略卡片」,给想要突破创作瓶颈的人。

▲酷玩乐团(Coldplay)最受好评的专辑之一《Viva la vida》

但为什幺注意力分散、随机的干扰,或者说混乱本身,能为人们带来创造力呢?

简而言之,混乱造成的「随机的干扰」能迫使人从意想不到的角度去思考,强制人们「跳出框框思考」(think outside the box),以突破眼前的瓶颈。

那是不是说「随机的干扰」造成分心就一定是好事呢?当然不,分心会激发人的创意,但将创意转换成现实还是需要依赖专注的。况且,并不是所有跳出框框的东西就是好东西,毕竟创意也是有好坏之分的(有机会再与你分享在这一方面的观点)。但无论如何,我们都可以得到一个结论,亦即混乱的确可能带来创造力。

那幺这一结论是否也适合用在团队的身上呢?

混乱,作为一种另类的合作方式

一个团队最重要的是什幺?你可能会首先想到团结、凝聚力、良好的沟通之类的,这些的确都没错,尤其是在那些讲求一致性的任务上,例如,划船队伍就必须拥有很好的团结力,毕竟划船的队员如果每个都各自划各自的话,是可能会翻船的。

以划船的角度来看,队员越是团结,划船的速度越快,胜利就越是靠近。但问题是,这一逻辑是无法通用到所有的任务上的。

以着名的数学家艾狄胥(Paul Erdös)为例,他是科学史上论文产量及合作对象最多的人:

艾狄胥的行程非常紧凑,他时常游走于各国之间,到不同的数学家家里作客,一同脑力激荡,攻克不同的研究问题。他与其他数学家的合作方式,可以说是几乎不要求什幺凝聚力和团结,只要你问出了一个好问题,我就会前去与你合作,来个思想碰撞。

同样是合作,但划船队伍与艾狄胥所需的合作模式可谓天壤之别,前者讲求的是「一致性」,大家必须有一致的节奏、一致的观点、一致的目标,你最好不要做一些与大家不一致的行为,这种合作模式被称为「结合」。

而后者讲求的其实就是「多样性」,你我无需一样,无需相似,甚至无需有深交,我们也能够产生思想上的碰撞,这种合作模式被称为「桥接」。

多样性是什幺?其实就是另一种带有褒义的混乱形式。那幺,那些即不是科学家,也不是划船队员的团队,适合哪一种合作模式呢?答案是:两者的混合体。

团队如何推出有高度创意又能受到市场欢迎的产品?

我的理解是,拥有多样性但又不缺失凝聚力的组织的生产力是最高的,他们可以因为彼此的认知差异而产生出火花,又因为各自小组的凝聚、团结力而能够将创意转化为好产品,将想法变成现实。

另外,这或许也部分解释了一个常见的企业问题,当初创的时候大家做出来的产品非常的棒、非常的创新。但人类毕竟是社会性动物,当时间久了之后,企业内部的人在多次合作后认知差异逐渐磨合、减少,多样性渐渐失去作用,最后趋向同化(也驱逐了异见分子),也就难以再次做出更好的创新了。

延伸阅读:与混乱共舞(下):计画不是坏事,但得保持适度的即兴